第15回ふくしま吾妻荒川花見山ツーデーマーチ

福島県で開催されました「第15回ふくしま吾妻荒川花見山ツーデーマーチ」に行って参りました。東京ではもう桜はほぼ終わってしまいましたが、福島はタイミングに恵まれ満開の桜を楽しむことができました。

ツアー初日は福島の百名城巡りです。まずは白河小峰城です。お城の中へは震災の影響で入れませんでしたが、開放感のある城跡公園となっており、満開の桜の下花見客が行楽を楽しんでいました。

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その後昼食休憩を挟み、NHK大河ドラマ「八重の桜」の舞台、会津若松へ。こちらは歩きたくなる道500選を歩いた後、鶴ヶ城に立ち寄りました。コース途中には八重が建立した山本家墓所もありました。市内の桜はまだつぼみが多かったようです。

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最後のお城めぐりは二本松城です。こちらは時間の都合上お城までは見れませんでしたが、市の歴史資料館で無事に押印できました。次回は有名な少年隊の像のところまでご案内したいです。

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大会初日、晴れました!スタート直後、川沿いに満開の桜が迎えてくれます。晴れやかな青空に映える桜の花、今回のツアーのベストショットです。

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コースを進んで行くと満開の花見山が見えてきました。行楽日和で大勢の観光客で賑わっています。数年前に訪れた時よりもさらに花木が充実されているような印象でした。コース途中にもたくさんの桜の木々が目を楽しませてくれる素晴らしいコースです。

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ゴール後、バスdeウオークでは磐梯吾妻スカイライン「雪の壁」にご案内しました。山頂付近の浄土平は雪景色!吹雪いていました。

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今回私はユースホステルに宿泊しました。この地域は外部からの影響が少なく、星空がきれいに見れる地域なのだそうです。夜は星空観察会が開かれました。土星のわっかが見えました。ユースからの夜景もきれいです。

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大会2日目、今日も良い天気です!福島市のキャラクターとして白いうさぎがあしらわれていますが、これは春の吾妻小富士に登場する雪の形がうさぎに見えることから「雪うさぎ」よばれているものです。雪うさぎが現れると畑仕事を初めても良い、というサインなのだそうです。右下の写真、わかりますか?

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ツアー期間中ずっと天候に恵まれ、気持ちよい「ふくしま路」を楽しむことができました。コースは両日とも春の花々を存分に楽しめる好コースでした。もっと人気が出ても良い大会だと思います。まだ行かれていない方は是非来年のバスdeウオークでご参加下さい!

花の百ヶ寺茨城&袋田の滝

昨日は日帰り花の寺ツアーで茨城県大子町へ。
日本の滝百選のひとつ、袋田の滝には20年ちかく前に家族で訪ねたことがあります。
第一~第二観瀑台へのエレベータはその時はありませんでした。
色々な角度から滝を眺め、時には水しぶきを少し浴び、心洗われた気分になりました。
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道の駅での休憩を挟んで茨城県百ヶ寺の最北寺「長福寺」さまへ。
こちらはハナショウブのお寺と言う事もあり、季節外でしたが、広大な敷地と周囲ののどかな風景がとても印象的でした。
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当初は昨年も訪ねた「磯部桜川公園」へご案内予定でしたが、今年の桜はすでに終わってしまっていたので、急遽「茨城県植物園」へ。
熱帯温室では、カメの親子や色とりどりの花を見る事が出来ました。
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